JFEスチール西日本製鉄所福山地区の溶接管工場が1970年2月の開設から半世紀を迎えた。原油や天然ガス(LNG)などエネルギー開発向けの大口径鋼管の一大製造拠点として機能している同工場の現場を訪ねた。